February 4, 2023

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Coupures d’électricité, transports chaotiques: les dégâts d’une tempête “historique”

“Historique” selon le service météorologique américain (NWS), la tempête qui a traversé les Etats-Unis vendredi a engendré d’importantes chutes de neige, des rafales glacées, et des températures descendant jusqu’à -55°C par endroits, capables de transformer de l’eau bouillante en gouttelettes de glace en un instant.

Vendredi matin, plus de 240 millions de personnes, soit 70% des Américains, étaient concernées par des alertes ou des appels à la prudence aux Etats-Unis.  Le phénomène a provoqué le chaos dans les transports, au moment où des millions d’Américains déferlent sur les routes et dans les aéroports pour les fêtes de fin d’année.

Jusqu’à environ 1,5 million de foyers ont été privés électricité vendredi, notamment en Caroline du Nord, dans le Maine ou encore en Virginie, selon le site spécialisé Poweroutage.us. Vendredi soir, ils étaient encore un million dans le noir.

La tempête était particulièrement impressionnante de par son ampleur, s’étendant de la frontière canadienne au nord jusqu’à la frontière mexicaine au sud. A El Paso au Texas, des refuges ont ainsi été ouverts pour que les migrants venus du Mexique puissent se protéger des risques d’hypothermie face aux températures négatives.

Mais beaucoup sont trop méfiants pour accepter cette offre et nombre d’entre eux “dorment simplement enroulés dans des couvertures“, a expliqué à l’AFP Rosa Falcon, bénévole de 56 ans.